Len

Latinnév: Linum usitatissimum L.
Családnév: Lenfélék családja (Linaceae)

Linum usitatissimum L.

Fonó-, szövő- és olajipari növényként termesztik. Magvai (Lini semeri) 30-40% szikkadó (szikkativ) zsíros olajat tartalmaznak, melyben jelentős mennyiségben található linolsav (az össz zsírsavak kb. 25%-a), linolénsav (40-60%) és egyéb telítetlen, nélkülözhetetlen (esszenciális) zsírsavak. A kedvező élettani hatású (egyebek mellett az érelmeszesedést és vérrögképződést gátló) omega-3-ejkozanoidok képződésében kiinduló anyagként szolgáló omega-3-alfa-linolensav a lenmagolaj trigliceridjeinek közel 60%-át képezi, míg a viszonylag kevésbé értékes, gyakoribb omega-6-linolsav trigli-ceridjei csak kb. 15%-ban vannak jelen.

A lenmagolaj F-vitamin-hatású, ekcémában, a szőrtüszők környékének gennyes gyulladásaiban (furunculus), száraz bőr ápolására használható, 10%-os arányban dolgozzák be kenőcsökbe. Mészvízzel (Solutio calcii hydroxidatt) egyenlő arányban összerázva emulziót készítenek belőle, mely használat előtt felrázandó. Tartósabb emulzió készítésére 45 g lenolajhoz 5 g vízmentes gyapjúzsírt (Adeps lanae anhydricus) adnak, vízfürdőn 50 °C-re melegítik, és folyamatosan hozzáadják a mészvizet állandó keverés közben. Az így előállított kenet (Linimentum calcii, Linimentum calcariae) égési sebek első kezelésére alkalmas elsősegélykészletek tartozéka. A lenolajat ajánlják érelmeszesedés megelőzésére, a folyamat lassítására, napi 1-2 kávéskanálnyi mennyiséget adnak hozzá hidegen a már elkészített ételekhez vagy majonézek készítésére használják, salátákhoz teszik.

A lenmag másik hatóanyaga a legkülső, bőrszöveti sejtekben felhalmozódó nyálka, mennyiségre 3-5%. Idült székrekedésben (obstipatio, constipatio) reggelenként étkezés után 1 evőkanálnyi magot használnak reszelt almával, szilvaízzel vagy paradicsompasztával elkeverve, gondoskodva a bőséges folyadékbevitelről (a lenmagos pép elfogyasztása után közvetlenül legalább 150 ml víz vagy gyógytea formájában), mert különben a magvak összetapadhatnak és gátolják a béltartalom továbbjutását. Hatása csak néhány napi adagolás után jelentkezik, káros tulajdonsággal nem rendelkezik, ezért hosszan tartó kezelésre alkalmas. Tartalmaznak olyan glikozidokat, melyekből ciánhidrogén szabadul fel (30 mg/100 g), de az ép magvak esetében ennek lehetősége gyakorlatilag kizárt.

A lenmag lisztje (Lini placentae farina vagy másként nevezve: Lini semina farina, Placenta Lini; a lenmagliszt elnevezés vonatkozhat az ép magvakból nyert, de kisajtolásuk után visszamaradó pogácsa őrleményére is) meleg vizes, pépes borogatások, párakötések (kataplazma) formájában a bőrön lágyító (emolliens) hatású, fokozza - igen enyhén - a helyi vérellátást, ezért reumás testrészek kezelésére használják. Régen furunkulusok "érlelésére" is felhasználták, a bőrpuhító, lágyító hatás következtében csökkenti a bőr feszessége által okozott fájdalmat.

Az összetört, őrölt magvak csak külsőlegesen használhatók. A pogácsák takarmányként történő értékesítésénél számítani kell a ciánhidrogént fejlesztő glikozidok jelenlétére, illetve a mérgezések lehetőségére.

A sebészeti cérnaként használt steril lenfonalat (Filum lini sterile) gyakran feketére festik, hogy jobban látható legyen (különbség a gyakran használt, felszívódó, színtelen fonalakkal szemben).